domingo, 28 de noviembre de 2010

Tio Boonmee recuerda sus vidas pasadas

Veamos si soy capaz de explicarlo sin liarme. Tío Boonmee recuerda sus vidas pasadas cuenta la historia de un enfermo terminal que decide pasar sus últimos días en su finca con sus seres queridos. Una noche que estaban todos reunidos recibe la visita del fantasma de su mujer, fallecida años atrás, así como de su hijo, algo así como reencarnado en la forma de un mono con extraña y penetrante mirada. Boonmee decide adentrarse en la selva para encontrar el lugar donde nació por primera vez, en una cueva. Y es allí donde decide morir.

Mas o menos así es el argumento básico de la última película de Apichatpong Weerasethakul, un director del que no conocía nada de su cinematografía. Asistí a su película atraído por las buenísimas criticas que había recibido en diversas revistas especializadas y por el reciente premio que ha recibido en Cannes, Palma de Oro. Y si he de ser sincero, me ha defraudado un poco. Planos larguísimos, cadencia lentísima y un argumento muy difícil de seguir hacían difícil que pudiera prestar atención a lo que estaba viendo, y confieso que en varias ocasiones a punto estuve de quedarme dormido (aunque también es cierto que ya entre en el cine con bastante sueño). En definitiva, que yo hubiera agradecido algo más de acción (dentro de lo posible, claro. Esto no es precisamente Rambo) y un argumento más comprensible.

De todas formas no todo es negativo en la película. Me gustaron muchos planos muy bellamente elaborados, y el toque espiritual, con apariciones de seres del pasado que vienen a estar contigo como si no pasase nada, me sorprendió agradablemente. Es una nueva forma de ver el plano espiritual mucho mas en contacto con la realidad. También me llamo la atención un pequeño cuento dentro de la historia que, sin ser sorprendente, se hace agradable de ver. Aunque no cuento más para no destripar demasiado el argumento.

La pregunta ahora es si vería otra película de este señor de nombre tan raro, y la respuesta es que...probablemente si. Y es que se te quedan ganas de entender su mundo tan particular. Y no me importaría volver a ver esta película otro día quizá con la mente más despejada y más dispuesto a tener paciencia con esos larguísimos planos.


sábado, 27 de noviembre de 2010

Consiguen almacenar información en el interior de una bacteria


¿Es posible que podamos modificar genéticamente el ADN de un ser vivo para que almacene nuestra información? Y ¿qué capacidad podría permitirnos almacenar? La respuesta a estas preguntas está cada vez más cerca después de que un grupo de investigadores de la Universidad China de Hong Kong haya logrado almacenar 90 GB de datos en el ADN de una bacteria. Es sorprendente lo que se ha conseguido. Quizá el futuro de nuestros ordenadores sea el resultado de unir la tecnología con la biología, en lo que se ha dado en llamar (obviamente) biotecnología. Pero lo que supone esto para el futuro mas cercano es que se podría utilizar esta información almacenada genéticamente para firmar digitalmente los organismos con ADN modificado.



Lo sorprendente también del hallazgo, es la cantidad de información que se podría lograr almacenar en un espacio muy pequeño, mucho mas pequeño que el que se consigue en los discos duros actuales, estimándose que en tan solo 10 gramos de bacterias ya cabria la información equivalente a 2TB de datos. Es decir, en 10 gramos obtendríamos la cantidad de información que se consigue en un disco duro moderno, mucho mas grande.

Según la noticia, el experimento consiste en un sistema de almacenamiento bacterial en paralelo posteriormente comprimido y almacenado en el ADN de un gramo de bacterias, consiguiéndose los susodichos 90 GB de información. Lo que no dice la noticia es los inconvenientes que se supone podría tener almacenar la información de esta manera. Por ejemplo, se me ocurre ¿que sucede si a las bacterias que contienen la información se les ocurre multiplicarse? Dada la velocidad a la que lo hacen pronto tendríamos la información repetida millones de veces, y eso puede ser positivo o negativo según el caso. No creo que información muy confidencial deba ser repetida tantas veces como deseen las bacterias. Supongo que se habrá tenido en cuenta esta posibilidad, pero como digo, de ello en la noticia no se hacen eco.

En cualquier caso, es una excelente noticia, y leyéndola me ha venido a las mientes una escena de Blade Runner en la que Harrison Ford va a una tienda de animales (a un puesto en la calle) a que le identifiquen un resto de piel de serpiente, y cómo la dueña de la tienda le muestra un numero de serie que identifica el material. ¿Algo parecido a lo que se conseguiría con este método de firmar digitalmente los organismos modificados genéticamente? Lo veremos. En un futuro quizá no muy lejano.

sábado, 20 de noviembre de 2010

Descubren un planeta que pertenecía a otra galaxia

Hace tiempo que el descubrimiento de exoplanetas ha dejado de ser una novedad. Ahora lo extraordinario seria lograr encontrar un planeta con características similares al terrestre, como ocurrió hace unas semanas, que tanto revuelo causo y del que aun se duda su descubrimiento. Sin embargo, lo que se ha descubierto esta vez no es un exoplaneta masivo normal, pues en este caso se trata de un planeta que orbita alrededor de una estrella muy vieja que pertenecía a otra galaxia y que fue canibalizada por nuestra Via Láctea. De hecho, la estrella es tan antigua que ya se ha transformado en gigante roja, por lo que probablemente estemos contemplando a los supervivientes de un sistema estelar quizá parecido al de nuestro Sistema Solar en el pasado. La estrella y su acompañante han viajado sin duda un largo camino para llegar hasta donde se encuentran ahora.

El avance en los descubrimientos de exoplanetas sigue su curso, lento pero sin pausa. Es cuestión de tiempo, quizá menos del que creemos, el que llegue el momento en el que descubramos un planeta con características parecidas a nuestra Tierra. Como dije antes, se encontró hace unas semanas uno con características similares, pero su gran cercanía a su estrella hacía difícil que en él pudieran darse condiciones para la vida. Con telescopios mas potentes estaremos en condiciones de descubrir planetas de este tipo en órbitas mas alejadas, y con ello aumentaran las posibilidades de encontrar planetas habitables.

Pero por ahora quedémonos con esta noticia de un exoplaneta tan antiguo que ha viajado distancias intergalacticas y asistido a explosiones estelares. Si hay civilizaciones en el sistema al que pertenece deben tener mucha historia que contar.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Sobre la xenofobia

Son conocidas las declaraciones y los actos de Berlusconi o Sarkozy en contra de los gitanos rumanos, o aquí en España la actitud del PP de Cataluña hacia los inmigrantes ilegales. Quizá visto por separado pudieran parecer casos aislados, pero la realidad es que nos encontramos en una tendencia mucho mas general que se extiende a toda Europa, y que afecta a la inmigración extranjera, acentuada por la islamofobia imperante desde los atentados de las Torres Gemelas y por un neonazismo que parece estar de moda. En estados democráticos, ganan o avanzan puestos en las urnas partidos de ultraderecha que buscan la imposición de estos valores fascistas, y la marginacion y expulsión de todo inmigrante. Independientemente de que afecte o no a la economía la presencia del inmigrante, en tiempos de crisis como la actual, estos pensamientos se ven fortalecidos y generalizados y no contribuyen a la estabilidad en un estado democrático.

El Presidente del Movimiento contra la Intolerancia Esteban Ibarra nos explica todo esto en un articulo de Periodismo Humano en el que básicamente viene a decirnos que la intolerancia y la xenofobia se acentúa en tiempos de crisis, e insinúa que si no se actúa a tiempo puede que cuando se reaccione sea demasiado tarde.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Paris, Texas

Un hombre camina solitario por el desierto de Mojave. Parece no saber adonde ir, hasta que llega a un lugar donde puede resguardarse y comer algo. Pero eso no parece importarle, salvo la necesidad imperiosa de beber agua. Poco después de conseguir algo de agua, cae redondo al suelo sin causa aparente. Al despertar le atiende el que parece ser el dueño del lugar, el cual le comienza a hacer preguntas como su nombre, de donde viene,... Pero el extraño hombre no abre la boca. Mirando su documentación descubre que tiene un familiar, un hermano en Los Ángeles. Se pone en contacto con él, que viene a recogerle. Llevaba cuatro años sin verle, y el hombre extraño no se sorprende lo mas mínimo por su presencia, y de hecho parece no conocerle en absoluto. Su hermano se lo lleva de vuelta a casa, mientras que durante el viaje van desentrañándose algo de las circunstancias que rodean al personaje. Hace cuatro años desapareció sin razón alguna, dejando a una mujer y un hijo. Poco a poco, este hombre ira despertando de su letargo, apenas recordando lo que había hecho durante todo este tiempo, lo que le llevara a enfrentarse a sus miedos para resolver una situación muy difícil del pasado.

Así comienza, mas o menos, la película París, Texas, del director Wim Wenders, y con Harry Dean Stanton y Nastassia Kinski en los papeles principales. Una gran película, con grandes escenas y una ambientación que me ha recordado al mejor David Lynch. Me quedo con el final de la película, el desenlace en el que se detallan los acontecimientos que llevaron al protagonista a huir de su vida y aislarse del mundo.


martes, 16 de noviembre de 2010

Los Sims Medievales. Una nueva vuelta de tuerca al mundo Sim

Parece que los desarrolladores de la franquicia The Sims se lo pasan bien haciendo versiones y mas versiones de su gran juego. Sin poner en duda la calidad de este juego, que sin duda es muy grande, quizá se pasen un poquito con tanto versionado del mismo tema. Para mi, el juego que supuso un salto cualitativo fue The Sims 2, siendo la tercera parte actual una revisión de la anterior. Y una excusa para vendernos más y más expansiones que, aunque no dejan de tener su aquél, ya no tienen mucho sentido. Sin embargo, lo que tienen entre manos ahora no es una expansión mas, sino toda una versión nueva independiente y ambientada en... la Edad Media. El experimento es cuando menos arriesgado. Y por lo que he visto en el vídeo de este enlace no parece aportar nada muy diferente de lo que ya conocemos, al menos en cuanto a apariencia gráfica. Básicamente, sera un Sims en el que nuestra familia sera nuestro reino y en el que todo el manejo estará mucho mas simplificado para permitir controlar todos los aspectos del juego. Podrán enfrentarse caballeros entre si, castigar a los delincuentes con herramientas de tortura (sic) y relacionarse con otros reinos al igual que en el juego original nos relacionábamos con otras familias.

La idea desde luego es original, pero desde mi punto de vista demasiado arriesgada y alejada de lo que le gusta al seguidor de los Sims (entre los que me incluyo). Pero igual estoy equivocado, y asistimos a un resurgimiento del mundo Sims. ¿Nos bombardearan entonces con más y mas expansiones ambientadas en el mundo medieval?

viernes, 5 de noviembre de 2010

Anarquismo y anticiencia

Una de las ventajas de viajar cada día largas distancias en transporte público es que tengo mucho tiempo para leer. Desde publicaciones científicas relacionadas con mis investigaciones, literatura, divulgación científica, el periódico del día, textos pseudocientíficos o folletos del Carrefour, cualquier cosa es útil para hacer más llevadero el ya memorizado itinerario. Durante estos días le ha tocado el turno a un panfleto pseudocientífico que lleva por título “El rapto de Higea” y cuyo autor es Jesús García Blanca. Leerlo es algo así como entrar en el sambódromo de Río de Janeiro en pleno carnaval: mucho ruido, mucho colorido, pero cuando las luces se apagan y los primeros rayos de sol despuntan sobre la bahía queda la nada más absoluta. Es tal la amalgama de datos económicos, científicos y políticos, todos entremezclados sin ton ni son, que uno acaba mareado. Intentar meter su relato de conspiraciones en mitad de descubrimientos científicos mil veces corroborados o de denunciar las amistades peligrosas de las corporaciones industriales junto con las corrientes filosóficas en boga en el siglo XIX sólo es una coartada intelectualoide (que no intelectual) para algo que no tiene ni pies ni cabeza.


La ciencia y sus demonios

La importancia de conocer el efecto Forer


El psicólogo Bertram R. Forer realizó en 1948 un experimento que cambiaría sustancialmente nuestra comprensión del funcionamiento de la mente humana, y explicaría de forma muy simple cómo funcionan algunas disciplinas adivinatorias como la astrología, el tarot, los oráculos y hasta los tests de personalidad.
El Efecto Forer es bastante conocido (sobre todo por quienes solemos cuestionar las pseudociencias) como así también algunosprejuicios cognitivos. Pero es muy importante, no sólo conocerlo y entenderlo, sino interiorizarlo, para poder reconocer cómo influye constantemente en muchos actos cotidianos

jueves, 4 de noviembre de 2010

Nuestro tamaño comparativo

En este vídeo se muestra de una forma gráfica bastante aplastante lo pequeños que somos en comparación con el resto del Universo, y que considerarnos el centro del mismo es, cuando menos, aventurado. Como diria la protagonista de Contact: "Si de verdad estamos solos...cuánto espacio desaprovechado". El vídeo parte de el satélite de la Tierra para ir aumentando cada vez más y más el tamaño del objeto considerado, hasta llegar a la estrella más masiva conocida. Pero hay no acaba la comparación, puesto que el tamaño de esta estrella no es nada comparado con el de las galaxias y cúmulos de galaxias.


miércoles, 3 de noviembre de 2010

¿Cuánto estás dispuesto a pagar por el efecto placebo?

El efecto placebo es uno de los procesos relacionado con la salud más difícil de explicar. Su relevancia está en discusión, y los mecanismos para potenciarlos también están sobre la palestra. Cada vez que una persona con autoridad, ya sea médico, personal sanitario, farmacéutico, etc., emite un veredicto y prescribe una solución entran en marcha una serie de mecanismos mentales en el enfermo, desconocidos hasta la fecha, que pueden generar una respuesta positiva, negativa o nula dependiendo del paciente.


La Ciencia y sus demonios

Dead Drops: Una red P2P offline

Con todos los problemas legales que las redes de intercambio están enfrentando en estos días, han aparecido algunas ideas que a simple vistapueden parecer bastante locas, pero que buscan evadir de forma definitiva cualquier roce con las autoridades. Sin embargo, Dead Dropsofrece una solución de muy baja tecnología que se ha utilizado durante años: Intercambiar archivos personalmente. ¿Cómo? Con pendrives USB"públicos", ubicados en lugares estratégicos.


NeoTeo