viernes, 31 de diciembre de 2010

La Ciencia de la Religion

El enfrentamiento ideológico entre religión y ciencia ha sido desde siempre y sigue siendo origen de disputas en todo tipo de sociedades. La explicación religiosa, basada en la fe y en la existencia de una divinidad superior que determina lo que nos pasa entra en conflicto con el pensamiento científico, basado en la demostración empírica y en el análisis experimental. Ahora un grupo multidisciplinar de científicos trata de encontrar una explicación igualmente científica al hecho religioso, para tratar de encontrar las razones por las que en distintas sociedades se ha llegado al desarrollo de religiones con las mismas pautas.

El programa que pretende llevar a cabo esta empresa se llama EXREL (Explaining Religion) y según el coordinador del proyecto, Harvey Whitehouse, Pretende explicar cómo se crean los sistemas religiosos y luego se transmiten, y comprender las causas de las variantes religiosas. El proyecto se subdivide en cuatro apartados:

  • Hacer un inventario cuantificable de los principales elementos universales de las religiones.
  • Definir las causas de la existencia de las principales tradiciones religiosas universales.
  • Definir las variaciones entre las distintas religiones según su evolución independiente.
  • Estudiar las trayectorias futuras de la evolución de esas religiones.
El proyecto consistiría en un programa informático que haría el estudio sistemático de cada religión para después analizar sus interrelaciones y sus evoluciones futuras.

Este proyecto ha sido definido por el Daily Telegraph como costoso, extravagante e inútil. Mi opinión es que esta inversión bien podría destinarse a otros proyectos mas importantes; aunque no deja de ser interesante, sobre todo desde el punto de vista sociológico, estudiar las razones por las que distintas sociedades han desarrollado similares concepciones religiosas. Aunque sin entrar en el desarrollo de un complejo y costoso programa informático, creo que se pueden sacar conclusiones igual de interesantes y definitivas. Aun así, es curioso que la Ciencia trate de explicar con sus palabras la Religión.

viernes, 24 de diciembre de 2010

Felices Fiestas a todos

Desde este humilde blog me sumo a las felicitaciones navideñas desando a todos los internautas unas muy felices fiestas, y un prospero Año Nuevo. Nos vemos en la Red de Redes.

Descubierto nuevo homínido emparentado con los Neanderthales

Aspecto del diente encontrado
La Paleontología siempre se ha basado en el análisis de los restos óseos encontrados para deducir información relevante sobre la evolución de las especies. Pero ahora, la técnica genética esta produciendo el nacimiento de una nueva rama de esta ciencia, la llamada Paleogenética, que se basa en el análisis de la secuencia genética de estos restos para obtener información mas fidedigna de cómo evolucionaron nuestros ancestros. Gracias a esta técnica, recientemente se ha descubierto, y lo ha publicado la revista Nature, un nuevo eslabón perdido de los homínidos. Hasta ahora se pensaba que solo existían dos eslabones, el Homo Sapiens y el Neanderthal, a partir de los cuales se desarrollo el hombre moderno (el Homo Sapiens Sapiens). Bien por mezcla o por sustitución el Homo Sapiens habría ido superando al Neanderthal hasta dar lugar a nuestra especie actual. Pero ahora se ha encontrado en unas cuevas de Siberia, en base al descubrimiento de una falange de una mano y un diente, que convivía otra especie diferenciada aparte de estas dos. Los restos, encontrados en 2008 en unas cuevas de Siberia, se cree pertenecieron a una hembra joven. El yacimiento donde se encontraron se llama Denisov, por lo que a esta nueva especie se le ha dado el nombre de Denisovans

A partir del análisis genético se ha estimado que esta especie existió hace entre unos 30.000 y 50.000 años, es decir, que convivieron con los Neanderthales y con el Homo Sapiens. El estudio, realizado por Svante Pääbo, rebela que dicha especie debió separarse de la Neanderthal hara unos 500 mil años, por lo que puede decirse que son mas bien "primos" nuestros, ya que provenimos de el Homo Sapiens, quizá mezclado con parte Neanderthal. 

El descubrimiento es muy importante, ya no tanto por el hallazgo de una especie nueva cuanto por la técnica utilizada para descubrirla. La Paleogenética se ofrece como el posible futuro de la Paleontología, y con ella se podría conseguir un análisis mucho mas detallado de como fue nuestra evolución como especie.

miércoles, 22 de diciembre de 2010

Un paseo por el Prado

"San Jorge" de Rubens
Uno de los pintores mas prolíficos de todos los tiempos, ademas de uno de los mejores, es Pedro Pablo Rubens, un pintor al que se le puede considerar como definidor del estilo barroco manierista, y que fue inspiración de otros tan importantes como Diego Velazquez, con el cual tuvo un breve encuentro en España en uno de sus viajes como embajador. Estos días, y hasta el 23 de Enero, se esta exponiendo en el Museo del Prado la mayor recopilación de cuadros de este pintor que existe en el mundo, y que pertenece a este museo. Son nada menos que 90 cuadros repartidos en dos salas, y colocados de una manera un tanto tradicionalista e impactante. Es decir, en vez de disponerse los cuadros con la suficiente distancia entre unos y otros, se disponen muy juntos, dando la sensación de que todos ellos se te echan un poco encima. Desde luego, es una disposición que impresiona, pero que a mi personalmente no me ha gustado mucho. Terminaba pasando demasiado deprisa de un cuadro al siguiente, e incluso me saltaba algunos que no me llamaban lo suficiente la atención. De todas formas, es una oportunidad inmejorable para disfrutar de los cuadros que el Prado tiene de este pintor, y que ya han estado en otras ocasiones expuestos, aunque nunca todos juntos en una sola exposición. De todos ellos yo me quedo con los últimos, pertenecientes a su estancia en España con motivo de la realización de una serie de cuadros para la Torre de la Parada. Algunos de sus cuadros mas famosos pertenecen a esta serie.


"Marie Therese cosiendo" de Renoir
Otra exposición que se encuentra estos días en el Museo del Prado es una a propósito de una colección de Renoir.  Fui con mucha ilusión a verla, pero a decir verdad me desilusiono un poco, no tanto por la calidad de sus cuadros cuanto por la cantidad de los mismos. Sin duda, no es lo mismo calidad que cantidad, y yo me quede satisfecho por conseguir ver cuadros muy bellos de el pintor impresionista que más me "impresiona", pero la cantidad fue demasiado corta para el precio que pedían. De todas formas, disfrute de la exposición, y si alguien tiene pensado pasarse por el Prado para ver, por ejemplo, la de Rubens, recomiendo que se pase también por la de Renoir para ver algunos cuadros de una gran belleza.

Para terminar, recomiendo pasar por las recientemente inauguradas salas pertenecientes a la pintura española del siglo XIX. Esta es una propuesta que tengo yo también pendiente y que pienso llevar a cabo en cuanto tenga oportunidad. Se trata de cuadros de pintores que quizá no sean muy conocidos, pero que harán las delicias de los aficionados a la pintura realista e historicista. Eso sin contar lo que tiene el Prado de Francisco Goya, muy a tener en cuenta.

En general, estos días son ideales para ir de visita a uno de los mejores museos del mundo, aunque precisamente por esa misma razón habrá mucha gente que vaya estos días y sera complicado disfrutar de los cuadros. Yo recomendaría ir pasadas las fiestas, que habrá menos gente. Pero sin olvidar que el 23 de Enero termina la de Rubens.

domingo, 19 de diciembre de 2010

El alcalde de Zalamea

Cuando voy a ver una obra de teatro del Siglo de Oro español, siempre me recorre la sensación de que no voy a ser capaz de comprenderla, de que mi limitada capacidad, unida a una forma de pensar de otra época, me harán no comprender lo que estoy viendo. Pero nada mas lejos de la realidad cuando se trata de una obra de los grandes creadores de teatro del Siglo de Oro, y más teniendo en cuenta que lo que fui a ver fue una obra del gran Calderón de la Barca. Desde hace unos meses, y hasta el 19 de Enero, la Compañía Nacional de Teatro Clásico esta representando en el Teatro Pavón de Madrid la obra El Alcalde de Zalamea, en la versión de Calderón. Porque hay dos versiones, siendo la otra de Lope de Vega. El argumento esta basado en hechos reales y cuenta la llegada de unos soldados al pueblo de Zalamea, donde por ley los lugareños tienen que darles hospedaje y comida. Las cosas se complican cuando uno de los soldados, un capitán, se enamora de una labradora hija de Pedro Crespo, un terrateniente del lugar. Los acontecimientos se iran agravando, pasando de una comedia inocente y divertida a una tragedia bastante intensa, y terminando con el típico Deus Ex Machina que da conclusión a la obra y resuelve, de una manera original, la trama.

Con las obras del clásico español pasa siempre lo mismo. Cuesta entender un lenguaje de hace cuatrocientos o quinientos años, y tienes la sensación de que te estas perdiendo detalles importantes de la obra, pero cuando terminas de verla tienes la placentera sensación de que no ha sido así, de que has entendido con gravedad y en su totalidad la fuerza de la trama. Y es que gracias al arte de estos grandes "pintores de la interpretación" podemos dejarnos llevar en la confianza de que nos llevaran finalmente a buen puerto. Yo me quede con muchas ganas de volver a ver la obra, y es posible que me la lea si encuentro oportunidad y tiempo. Pero no hay que escatimar el esfuerzo llevado a cabo por la compañía de teatro, una compañía ya veterana y en la que siempre confió para poder disfrutar de un clásico del teatro. Esta especializada en representar obras del repertorio clásico, y siempre lo hace con una fidelidad al original que es muy de agradecer. Dirigida por Eduardo Vasco y protagonizada por el actor Joaquín Notario, como digo la obra se representara hasta el día 19 del mes que viene en la sede temporal de la compañía, en el Teatro Pavón de Madrid. Pero para los que sean de España y les interese verla, es muy posible que posteriormente se vaya de gira la compañía por el país, para representar la obra en diversos festivales, como hace todos los años.


Por mi parte, debo reconocer que cada vez me gusta más el teatro de Calderón de la Barca. Es un teatro que te transporta con facilidad y que poco a poco te va metiendo en el argumento, a la vez que tiene unas frases muy bellas y unas escenas muy cargadas de lirismo y fuerza interpretativa.

Critica de la obra

viernes, 17 de diciembre de 2010

Sigue el "culebrón" de la bacteria de Arsénico

Sigue la polémica en torno al descubrimiento de la NASA publicado hace unos días, y en el que anunciaban que habían hallado bacterias que por lo visto pueden sobrevivir en presencia de Arsénico, e incluso tenerlo incorporado en el ADN en sustitución del Fósforo. Pero más que por el descubrimiento en sí, parece que la critica va encaminada hacia la forma de presentarlo a los medios de comunicación. Ahora, la revista Nature se hace eco de estas criticas y parece que trata en parte de defenderlas, aduciendo que la publicación de los descubrimientos de Internet y la proliferación de los blogs y demás sitios en los que se exponen opiniones de todo tipo sobre los mismos, ayudan a diversificar el conocimiento y a enriquecerlo.

Parece ser que ante las fuertes criticas que estaban recibiendo los descubridores, estos alegaron que únicamente podían fortalecer su descubrimiento en base a la Revisión por Pares, consistente en contrastar dicho descubrimiento con otros científicos de su mismo nivel para contrastar opiniones. Pero que nunca puede utilizarse el portal de Internet, un portal publico, para poner en duda la veracidad de el descubrimiento.

Yo creo que toda esta polémica se esta saliendo un poco de lo que es el avance científico en sí que supone tal descubrimiento, y que deberíamos estar más centrados en los detalles de lo que se ha descubierto en vez de criticar a los que critican o dudan de su veracidad. Mi pensamiento es que cualquier opinión puede ayudar a aclarar las dudas que puedan surgir, venga esta opinión del entorno académico, científico, o de Internet. Cualquier ayuda es buena y debería ser bien recibida, en vez de crear una polémica en torno a un punto que no debería tener mas importancia. Yo he leído algunas opiniones sobre el descubrimiento en Internet y me parece que son muy fructíferas y enriquecedoras.

Y la pregunta ahora es, después de todo esto ¿alguien pone en duda la realidad de lo que se ha descubierto?

jueves, 16 de diciembre de 2010

Sobre juegos On-Line

World of Warcraft llevó los juegos On-Line a otra
dimensión
Desde hace unos diez años vienen popularizandose lo que se conoce como Juegos On-Line, que son juegos de ordenador que no se juegan "en local", como ha ocurrido tradicionalmente, sino que al ejecutarlos accedes a un servidor remoto, que es el que te proporciona el acceso al juego. De ellos, los que más exito estan teniendo son los Juegos On-Line Multijugador Masivos (MMO), en los que ya no solo te conectas a un servidor externo sino que además interactuas con más jugadores (a veces miles) que estan conectados al mismo tiempo. Teniendo en cuenta la ambientación los mas exitosos son los ambientados en mundos de fantasia (llamados MMORPG, o Juegos de Rol On-Line Multijugador Masivos) en los que se abre la puerta a interpretar tu personaje, siendo los ambientados en fantasías medievales los que se llevan la palma. Entre estos últimos, el más conocido es World Of Warcraft, del que estos últimos días ha aparecido una nueva version, llamada Cataclysm, que lo renueva y le añade nuevas funcionalidades. No es este el lugar para repasar esas nuevas caracteristicas, para ello remito a su pagina web. Baste decir que esta es su tercera expansión, en un juego que ya tiene unos seis años de existencia. Mi experiencia en este juego ha sido intermitente, sobre todo condicionado por el pago mensual al que está sujeto para poder meterse en este mundo. Se ofrece un pago mensual periódico por unos trece euros o bien pagar solo dos meses por unos treinta euros mediante una tarjeta de pago que puede encontrarse en grandes centros comerciales. Sin embargo, he de decir que el juego es tremendamente adictivo, y su ambientación muy atractiva. Es impresionante el mundo que ofrece a sus jugadores, con un trasfondo profundo y bien elaborado. No obstante, tiene un problema, y es que a mi entender termina siendo demasiado repetitivo en cuanto a las misiones que propone. Si bien tiene otras opciones multijugador, como hacer mazmorras o lo que se llaman Campos de Batalla, las misiones principales terminan siendo aburridas y un tanto repetitivas, diferenciándose unas de otras sobre todo en el nivel que exigen para llevarlas a cabo. Con esto no quiero decir que sea un mal juego, todo lo contrario, pero sí se debe avisar de que el aspecto social del mismo es esencial para disfrutar mucho mas de sus posibilidades. Para ello, la existencia de Hermandades a las que puedes apuntarte le da una dimensión bastante mas atractiva al juego.

Pero independientemente de sus ventajas e inconvenientes, he de decir que el hecho de estar sujeto a un pago mensual es un obstáculo para los jugadores ocasionales. Por ello, estos últimos años están proliferando otro tipo de juegos On-Line que son semigratuitos, entendiéndose por tales aquellos que te permiten entrar en el mundo, crearte tu personaje y hacer misiones, pero que para hacer cosas mas avanzadas, como obtener equipamiento especial, hace falta realizar minipagos que te lo facilitan. De estos juegos, el que mas me ha llamado la atención, sobre todo por su similitud al World Of Warcraft (WoW) y por estar traducido al español, es Runes Of Magic. Es tan adictivo como el primero, si bien la calidad gráfica, de ambientación y de presentación de las misiones sea de peor calidad. Sin embargo, tiene un tratamiento de las características de los personajes bastante mas profundo y complejo. Pero sin duda, su mayor atractivo es su gratuidad. Estos días he estado jugando al WoW y debo decir que lo he disfrutado muchísimo, pero se me ha acabado el periodo de prueba y debo pagar ahora una cantidad si quiero seguir jugando. Runes Of Magic me ofrece la posibilidad de seguir disfrutando en un ambiente muy parecido sin pagar por ahora nada.

No digo que no merezca la pena pagar por un juego de las características y de la calidad de WoW, pero si me doy cuenta de que el futuro de los juegos On-Line pasa por permitir introducirte de forma gratuita en el mundo, para después incitarte a hacer un desembolso económico dependiendo de lo mucho o poco que quieras involucrarte en dicho mundo. Una idea que es muy interesante, y a la que supongo tarde o temprano se adherirá WoW.

Mientras tanto, voy a seguir disfrutando, mientras pueda, de estos dos juegos tan adictivos y que tantas posibilidades sociales abren.

lunes, 13 de diciembre de 2010

Vuelve The Elder Scrolls

Hace unos días nos sorprendieron con la noticia de que la gente de Bethestha estaba preparando una nueva parte de la saga The Elder Scrolls. Bueno, quizá no fuera tan sorprendente habida cuenta del éxito de su anterior parte, pero no cabe duda de que todos los seguidores de la saga nos quedamos con ganas de tener más noticias. Días después nos ha llegado la confirmación oficial. La nueva parte de la saga, la quinta, se llamara The Elder Scrolls V: Skyrim, y por lo que aparece en el trailer oficial nos hacemos a la idea de que toda la historia va a estar centrada en la aparición de unos dragones que van a asolar de nuevo el mundo del juego. Según se cuenta en esta noticia, y donde se puede ver el trailer oficial, los dragones, después de haber sido eliminados por los Tsaesci y desplazados por los “corredores de los acantilados” en Morrowind se escondieron en Cyrodiil. Salieron a la defensa del Imperio, pero parece ser que la cosa acabo mal, y ahora campan a sus anchas por las tierras de Cyrodiil. Al igual que en las otras partes de la saga, esta amenaza solo puede ser librada por una especie de profeta, que en este caso se pasara a llamar “Dovahkiin”, y que por supuesto será el destino de nuestro personaje.

El nuevo juego contará, como no podía ser menos, con un nuevo motor grafico que, vistos los anteriores, de seguro nos sorprenderá. Yo soy jugador asiduo de esta saga desde la tercera parte, Morrowind, y no puedo decir nada de las anteriores, pero desde luego en estas dos ultimas partes el resultado gráfico ha sido sorprendente. Eso, unido a un mundo de juego muy profundo y a una libertad total de movimiento (que espero no renuncien a ella en esta nueva parte) ha convertido a esta saga en una de las mejores de la historia de los videojuegos.

El trailer esta muy bien, y narrado nada menos que por Max Von Sydow. Pero claro, solo es un teaser que por ahora no nos muestra nada de en que va a consistir el juego en sí. Esperemos a posteriores noticias para ir ampliando más detalles.

The Elder Scrolls vuelve…con más fuerza que nunca.

Fotografiando la Reionizacion

Fotografía de el aparato EDGES que se utilizara
Hoy en día esta bastante extendida la idea de que el inicio de nuestro Universo se produjo con una Gran Explosión, en inglés Big Bang, que dio lugar poco a poco, a lo largo de miles de millones de años, a la distribución de la materia que conocemos actualmente. Durante este proceso hubo varios pasos clave que determinaron el devenir de nuestro Universo, uno de los cuales fue la llamada Reionización, durante la cual los átomos de Hidrógeno que existían desde la época de la Gran Explosión se se fueron concentrando en grumos de materia, dando lugar a la formación de las galaxias que conocemos. La formación de estas, y de las estrellas que contienen, generaron ingentes cantidades de radiación que ionizaron los restos de material Hidrógeno que aun quedaban como remanente de la Gran Explosión. Todo esto sucedió hace unos trece mil millones de años, prácticamente cuando el Universo contaba con unos 600 a 900 millones de años de edad. Con la formación de las galaxias la luz comenzó a viajar por el Universo y éste pasó de ser un lugar oscuro a "visualizarse" por primera vez desde el Big Bang.

Ahora dos científicos, Judd Bowman y Alan Rogers, han instalado un espectrometro increíblemente barato y simple en el observatorio de Radioastronomia Murchison, en Australia, con el que pretenden conseguir detectar restos de ese Hidrógeno que existió entre las galaxias durante la Época de la Reionizacion. El aparato, llamado EDGES, es como digo bastante simple, y el presupuesto necesario para implementarlo muy bajo comparado con otros proyectos existentes. Si tiene éxito, lograríamos obtener una vista del Universo primitivo que nos ayudaría mucho a comprender el proceso de formación de las galaxias primigenias, y la evolución del Universo.

Me parece un proyecto muy interesante que de llegar a buen puerto nos abriría las puertas a una nueva forma de ver el Universo. Y de seguro nos permitiría llegar a un mayor conocimiento de esas primeras épocas, cuando todavía estaban creándose las agrupaciones de materia que darían lugar a las formaciones galácticas, y cuando la luz "viajo" por primera vez a través del Universo. Proyectos como este, con bajo presupuesto, son de agradecer en tiempos de crisis y demuestran que se puede hacer ciencia sin gastar grandes cantidades de dinero.

domingo, 12 de diciembre de 2010

Assassin´s Creed II

Sin duda, uno de los mejores videojuegos con los que me he encontrado estos últimos años ha sido la segunda parte de Assassin's Creed, un juego que a pesar de no ser muy profundo en su argumento (termina siendo un poco "culebrón"), sin embargo la facilidad de su manejo y la adictividad de sus mini-juegos alternativos lo convierten en un muy buen producto. Para ser sinceros, termine pasando bastante del argumento principal y centrándome en las búsquedas secundarias, que son muchas y variadas. Existen mini-misiones de asesinato, en las que debes eliminar a un objetivo generalmente de manera sigilosa; de palizas, en las que tienes que darle una paliza a alguien que "se ha portado mal"; e incluso misiones de mensajero, en las que con un tiempo limitado tienes que entregar un mensaje a un objetivo concreto. A mi las que más me han gustado han sido las de asesinato, son muy divertidas sobre todo cuando tienes que actuar con sigilo.

Mención aparte merecen los excelentes gráficos que, a pesar de que he escuchado criticas negativas al respecto, a mi me parecen increíblemente realistas. Sobre todo en lo que respecta a la ambientación. Están representadas con un muy buen nivel de detalle, y de manera muy realista, ciudades italianas como Florencia o Venecia. Yo nunca he estado en estas ciudades pero consigo imaginarme buena parte de lo que seria pasearse por sus calles en la época en la que esta ambientado el juego, el siglo XV. Quizá pueda ponerle algún "pero" al diseño de los personajes, que en algunas cinemáticas parece un poco hierático, aunque cuando se pasa al tiempo de juego para nada se corresponde con el movimiento del protagonista, Ezio, muy realista y preciosista.

Por otro lado, es realmente una adicción manejar a Ezio por la ciudad. Puede hacer practicamente cualquier cosa, escalar cualquier edificio, y lo hace con una agilidad que a mi me ha dejado sorprendido. En definitiva, que estamos ante un muy buen juego que animo a cualquiera aficionado a probar, ahora que ha salido una nueva parte ambientada en la ciudad de Roma (llamada Assassin´s Creed La Hermandad).

Por cierto, que la guía oficial es todo un lujo, y altamente recomendable. Y ademas te revela cuestiones básicas para entender el argumento de toda la saga que, ese sí, no tiene desperdicio. Y que no pienso destripar en este articulo.

sábado, 11 de diciembre de 2010

The Doors en estado puro


When you´re strange es un interesante documental dirigido por Tom Dicillo en el que con imagenes reales de conciertos y otras sacadas de grabaciones más personales se hace un repaso de la trayectoria del grupo The Doors, y especialmente de su cantante, Jim Morrison, muerto en extrañas circunstancias a la edad de 27 años. Narrado en voz en off por Johnny Depp, nos cuenta cuales fueron los origenes de este grupo, cómo se conocieron Jim Morrison y el teclista Ray Manzarek, y cómo a una velocidad vertiginosa llegaron a la fama, para después ser absorbidos por ella. Sobre todo el joven Jim Morrison, que poco antes de morir intentó escapar de toda la vorágine del peso de la fama, como se cuenta en el documental. El titulo del mismo hace referencia a una de las canciones más famosas del grupo.

En la publicidad del documental se cuenta que es una especie de anti-Stone, en referencia a la película que Oliver Stone hizo hace unos años, alrededor sobre todo del cantante. A mi no me parece que sean comparables, empezando por la inmediata razón de que uno es un documental, mientras que la otra es una película de ficción. En lo que si coinciden ambos es en lo que parece inevitable cuando se habla de The Doors, y es acabar centrándolo exclusivamente en la figura de Jim Morrison. Y es que no cabe ninguna duda de que este grupo no habría sido para nada lo mismo sin él. Y que su desaparición marco la desaparición de The Doors.

Junto a las imágenes de los conciertos, que contienen impactantes muestras de cómo actuaba Jim frente a su publico, y cómo les incitaba a sumergirse en un estado psicodelico, aparecen imágenes muy curiosas del cantante haciendo un viaje en coche, o relacionándose con sus fans fuera de los conciertos. Me llamaron especialmente la atención.

En definitiva, este es un documental que al menos a mi me ha dejado una sensación bastante buena. Sales de la sala de cine cantando canciones del grupo y meditando sobre las consecuencias del éxito y la fama. Y de cómo es posible ser completamente libre, que es posible deshacerse de todas las ataduras y vivir totalmente desinhibido, pero que eso puede tener consecuencias desastrosas si no sabes detener a tiempo el tren del frenesí  de la psicodelia y el descontrol. Porque yo creo que todos queremos ser como Jim Morrison, o al menos como una parte de el. Todos queremos hacer realidad nuestros sueños de libertad.

Para terminar dejo una de las canciones que mas me gustan de este grupo, Riders on the storm:


viernes, 10 de diciembre de 2010

Mas dudas sobre las bacterias de Arsenico

Hace unos días escribí en este blog una información en la que se ponía en duda que las conclusiones a las que se habían llegado tras el anuncio de la NASA fueran ciertas. O más bien, que estuvieran lo suficientemente contrastadas. Ahora el blog La Ciencia y sus Demonios se hace eco de las mismas dudas con un articulo muy interesante en el que va planteando una por una y tratando de dar respuesta a las mismas. Concluyendo que las dudas que están planteando este anuncio pueden poner en entredicho la veracidad de la ciencia si en un futuro se demuestra que tales bacterias no están basadas en el Arsénico.

Tras la lectura del articulo correspondiente de la revista Science, el autor de este blog concluye que el descubrimiento no descarta completamente la posibilidad de que estas bacterias puedan vivir con trazas de Fosforo, que bien podrían exisitir perfectamente en el ambiente mismo del experimento. Y, por otra parte, como ya dije el otro día en referencia a otro articulo, que la existencia de Arsénico en el interior de estas bacterias no significa que su ADN contenga dicho elemento, pues bien pudiera ser, como se ha visto en muchas otras bacterias que viven en ambientes con alto contenido en Arsénico, que este elemento este almacenado en las vacuolas. Parece ser que estas son de gran tamaño en las bacterias, y podrían confundir los resultados.

En definitiva, este interesante articulo amplia la información que propuse en el de la anterior entrada y, con los datos más desarrollados de la revista Scinence, pone aún mas en duda la veracidad de las conclusiones de este descubrimiento. Puede ser que la NASA se halla precipitado en su valoración de los resultados, sin embargo no me parece que esto pueda poner en duda la veracidad de la ciencia. Sigo pensando que esta se basa en la aplicación del ensayo y error, en probar cosas y en hacer hipótesis. Este descubrimiento ha abierto la hipótesis de que puedan exisitir formas de vida con características nunca vistas hasta ahora. Y aunque se demostrase no ser cierto, no por ello la ciencia iba a encontrarse en entredicho.

jueves, 9 de diciembre de 2010

Descubierto un planeta con posible núcleo de Carbono

Aunque no es un descubrimiento tan impactante como el de el hallazgo de un exoplaneta con características similares al terrestre, sin embargo el que publica la revista Nature también es muy interesante. Se ha hallado un planeta gigante gaseoso cuya estructura se cree puede tener una cantidad inusualmente elevada de carbono, muy superior a la de cualquier planeta del Sistema Solar, o descubierto hasta ahora fuera de nuestro Sistema. En concreto presenta una proporción Carbono-Oxigeno que esta entre 0.8 y 1, o incluso superior a 1 (lo cual querría decir que tiene más Carbono que Oxigeno).

Espectro de la atmósfera de WASP-12b
Este planeta es de los denominados Jupiteres calientes, se llama WASP-12b y tiene un tamaño de 1.4 veces la masa de Júpiter. Se encuentra a unos 3.5 millones de kilómetros de su estrella, que comparado con nuestra distancia al Sol (unos 150 millones de kilómetros) supone que esta muy cerca de ella y que por tanto sufre grandes influencias gravitatorias, pudiendo su temperatura superficial superar los 2200 grados centigrados.

Sin embargo, como se dice en este articulo no se puede considerar este planeta como un Mundo de Carbono porque al ser un gigante gaseoso sus elementos mas abundantes no son el Carbono sino el Hidrógeno y el Helio, así como grandes cantidades de Metano, Monoxido de Carbono y Agua. Lo que sí indica este descubrimiento es que su núcleo puede estar compuesto en su mayor parte de Carbono, algo novedoso en los conceptos de formación planetaria. Podría indicar un mecanismo de formación planetaria desconocido hasta la fecha. Se especula con las posibilidades que abrirían la existencia de estos mundos carboníferos como posibles almacenes de grandes cantidades de grafito y de diamante. Pero eso, al menos por ahora, entra dentro de la ciencia ficción, así como las posibilidades de sacarle rendimiento a esas posibles minas extraterrestres. Lo importante de este descubrimiento por el momento es que abre un nuevo abanico de posibilidades de formación planetaria,  y nos ayuda a especular sobre posibles mundos extraterrestres, y sobre la posibilidad de existencia de vida en esos mundos. Sin lugar a dudas, las civilizaciones que viviesen en ellos no tendrían al diamante como un metal caro y difícil de encontrar.

miércoles, 8 de diciembre de 2010

El Caballero de la Rosa en el Real de Madrid

Richard Strauss
Hace unos días fui a ver una opera que me dejo sorprendido por su belleza. Se trata de El Caballero de la Rosa, de Richard Strauss, y que se esta representando estos días en el Teatro Real de Madrid. Fui aconsejado por mi padre, que esta siempre muy interesado en la música clásica y que le gusta especialmente esta opera. Yo era un tanto escéptico, no porque no me guste la opera (todo lo contrario) sino porque las que son del siglo XX me habían dejado un sabor agridulce. A mi me gustan mas las operas del siglo XVIII y XIX, especialmente La Flauta Mágica de Mozart o Los Cuentos de Hoffmann de Offenbach. Pero resultó que me encontré con una opera bastante diferente a lo que son las operas del siglo pasado, una opera que se parecía mas a las de Mozart que a las de sus contemporáneos. Y me lleve una grata sorpresa. Se la recomiendo especialmente a los que vivan en Madrid y les apetezca descubrir una bella obra de este autor. La obra se estreno en 1911 y tuvo algo de polémica porque el protagonista masculino (el Caballero de la Rosa) estuvo interpretado por una mujer, y concretamente en el acto I, que sucede en el dormitorio de su amante, se daba lugar a relaciones entre las dos mujeres que generaban confusión. Sobre todo en esa época, hoy en día es totalmente aceptable.

Aquí podéis encontrar el argumento de la opera y un interesante análisis de la misma. Y en esta pagina, del Teatro Real, hay mas información y el enlace para comprar las entradas (si aun se esta a tiempo). La representación en sí estuvo bastante bien, aunque yo no pude ver mucho porque las entradas que compre eran muy arriba en la grada, con poca o nula visibilidad. Pero recomiendo a cualquiera amante de la opera que si puede vaya a escuchar mas que a ver, porque sin duda merece la pena, y sale mucho mas barato. En cualquier caso, la respresentación estuvo muy bien y respetaba mucho el argumento de la obra.

Es posible que ya sea un poco tarde para comprar una entrada para esta obra cuya ultima representación es el 22 de Diciembre, pero si tenéis oportunidad de ir a verla, de verdad, merece la pena el gasto. Ademas de la oportunidad de ver el Teatro Real por dentro. Para los que no lleguen a tiempo, les recomiendo, para junio, La Bodas de Figaro de Mozart.

Dudas respecto al descubrimiento de bacterias de arsenico

Hace unos días la NASA hizo un anuncio que según decían iba a revolucionar el campo de la exobiologia. Finalmente no fue tan revolucionario como se anunciaba porque las espectativas que crearon hicieron pensar en algo mucho mas grande de lo que después se dijo. Es el famoso anuncio de que se han descubierto unas bacterias que por lo visto son capaces de sobrevivir en un ambiente con elevadas concentraciones de arsénico, un elemento tóxico para todos los seres vivos; e incluso se especulaba con la idea de que estas bacterias pudieran haber incorporado este elemento, en sustitución del fósforo, en su ADN. Pues bien, según van pasando los días, y como dice este articulo, parece que la sostenibilidad de dicho descubrimiento se esta poniendo en duda. Resulta que se dijo que eran bacterias adaptadas a vivir con arsénico, pero eso no quiere decir que puedan hacerlo sin fósforo.

Las vacuolas de mayor tamaño pueden explicar las trazas de
arsénico 
Según se dice en el articulo, el fósforo es un elemento que muy difícilmente puede hacerse desaparecer, está siempre presente en alguna cantidad. Por lo tanto, que soporten arsénico no quiere decir que se hayan adaptado a vivir exclusivamente con este elemento, eliminando de su dieta e incluso de su ADN el fósforo. Ademas, las trazas de arsénico que según dicen pudieron indicar la existencia de este elemento en el ADN de dichas bacterias, se puede explicar por otro motivo. Se ha observado que estas bacterias aumentan su tamaño, y una de las razones de dicho aumento es que almacenen el arsénico tóxico en sus vacuolas, explicándose de esta forma la existencia de trazas de dicho elemento en su interior.

¿Es posible que la NASA se haya precipitado a la hora de presentar sus resultados? Lo cierto es que las presiones económicas a las que esta sometida esta institución debido a la crisis podrían explicar esta precipitación, para presentar resultados que pudieran ayudar a que se reciban mas apoyos económicos. Pero personalmente, no creo que sea así. Aunque es cierto que hay lugar para la incertidumbre, indudablemente este es un descubrimiento científico muy importante que tenia que hacerse publico. Otra cosa es que con el paso del tiempo y el avance en las investigaciones se descubra que habían hechos que no eran tan ciertos, pero la ciencia se basa precisamente en el ensayo y el error. Si después resulta que estábamos equivocados, la ciencia siempre puede rectificar. Algo que no sucede tanto con otras llamadas pseudociencias, en las que la verdad establecida es única e irrefutable. Por no hablar, por supuesto, de las religiones.

sábado, 4 de diciembre de 2010

ALH84001 no contiene pruebas de vida marciana

La historia en torno al famoso ALH84001, el asteroide encontrado en 1984 en la Antártida y que se pensaba que pudiera tener restos de vida extraterrestre en su interior, parece no acabarse. Este asteroide se cree proviene de Marte, de donde se separo a causa de una colisión en el pasado, viajando por el espacio hasta llegar a la Tierra. Aunque pudiera parecer extraño que un trozo de Marte llegase hasta nosotros, lo cierto es que tanto de este planeta como de la Luna son ya multitud los restos encontrados en diversas partes de nuestro planeta.

A pesar de que el año pasado pareció confirmarse que efectivamente ALH84001 contenía vida extraterrestre, ahora la científica Robina Shaheen acaba de echar por tierra estas ideas. Afirma que las cadenas que se encontraron en el meteorito, y que pudieran interpretarse como de origen extraterrestre, en realidad se pudieron formar aquí en la Tierra, y dar lugar a los niveles inusualmente altos del isotopo de oxigeno-17. Parece ser que estas cadenas se encuentran en grandes cantidades en los granos de polvo de nuestro planeta. Así que una vez mas se han puesto en duda las esperanzas de encontrar vida, aunque fuese fósil, en ALH84001.

Desde mi punto de vista, es bastante improbable que en este meteorito pudiera encontrarse la prueba de la existencia de vida microbiana en Marte en el pasado. La contaminación a la que tiene que haber sido sometido aquí en la Tierra tiene que haber sido suficiente como para descartar que pudiéramos diferenciar la vida terrestre de la marciana, si es que existe. Según mi opinión, es posible que exista vida en Marte, pero que precisamente haya viajado los millones de kilómetros que le separan de la Tierra para instalarse en un lugar donde podamos descubrirlo me parece demasiada casualidad. Yo creo que para encontrar vida en Marte lo mejor es que pudiéramos ir hasta allí a comprobarlo in situ, pero como se dice en este articulo, los recortes presupuestarios como consecuencia de la crisis económica, hacen que tendamos a encontrar evidencias de vida extraterrestre donde solo hay trazas de vida terrestre. Hoy por hoy, es muy difícil que el hombre pueda llegar hasta Marte para investigarlo y llegar a una conclusión definitiva. Esperemos que en un futuro vuelva el carácter emprendedor y expedicionario que nos llevo a descubrir nuevos mundos y a conquistar la Luna.

viernes, 3 de diciembre de 2010

Descubierta una bacteria que vive con arsénico

Ayer la comunidad científica tenia una cita obligada a las 20:00. La NASA pretendía anunciar un hecho científico que, según decían, seria un hito en la investigación astrobiologica. Todo el mundo se puso a especular sobre en qué consistiría tal anuncio, e incluso se propuso si no seria algo relacionado con el hallazgo de vida extraterrestre. Finalmente no ha sido así, aunque la forma de vida que han encontrado nos acerca un poco más al conocimiento de la vida, a su capacidad de adaptación, y hace aumentar las posibilidades de encontrar vida no terrestre en un futuro. En el lago Mono de California, en Estados Unidos, se ha hallado un extremofilo (un tipo de bacteria adaptada a ambientes extremos) que es capaz de vivir en un ambiente con un alto grado de arsénico, e incluso por lo que parece utilizarlo para sus mecanismos metabólicos. Es posible que también pueda incorporarlo a su propio ADN, en vez del fosfato que comúnmente utiliza el resto de seres vivos. El arsénico es un elemento muy parecido químicamente al fósforo, y su derivado, el arseniato, puede usarse perfectamente de la misma manera que se usa el fosfato. El problema es que es muy inestable, como se explica aquí de una forma muy clara.

Encontrar así un ser vivo adaptado a vivir con arsénico puede tener muchas aplicaciones, como por ejemplo limpiar de dicho elemento, toxico para nosotros, una zona contaminada. Pero mas importante, como se explica en el articulo citado, son las preguntas que plantea. La mas apasionante de las cuales, a mi entender, es la posibilidad que abre de que puedan existir seres vivos en condiciones extremas que nunca antes pudiéramos haber imaginado. Se abren grandemente los entornos extraplanetarios a considerar. E incluso me atrevo a decir que esto no es mas que un aviso de hasta qué punto la vida puede encontrarse en formas muy diferentes a las que estamos acostumbrados. Me viene a la memoria un capitulo de la excelente serie Cosmos de Carl Sagan, en el que especulaban con la posibilidad de existencia de seres vivos en la atmósfera jupiterina. En dicho capitulo se hablaba de esa posibilidad como una muestra de que todo es posible, y a la vista de los últimos descubrimientos, esto se corrobora. Como leí en uno de los comentarios a propósito, a Carl Sagan le hubiera encantado leer esta noticia.

Pero tampoco es cuestión de lanzarse a hacer especulaciones demasiado disparatadas, o que no estén basadas en el hecho científico. Sin ir mas lejos, este descubrimiento, por lo que he podido leer, aun solo se ha realizado en un ambiente controlado de laboratorio, en el que se les sometió a las bacterias a distintos ambientes con mas o menos arsénico, y sin fósforo. Así, se descubrió que su nivel de crecimiento disminuía con la presencia de arsénico, pero no tanto como disminuiría si no existiese ni arsénico ni fósforo. Es decir, que de alguna forma utilizaban el propio arsénico para multiplicarse.

Sin duda, nos encontramos ante un descubrimiento muy interesante y que puede abrirnos los ojos a nuevas vías de conocimiento y a nuevas formas de entender la vida, sea en la Tierra o fuera de ella.

jueves, 2 de diciembre de 2010

Darwin y el Creacionismo

Desde su aparición, la teoría darwinista ha desencadenado una gran polémica por poner en duda muchas de las tesis de las religiones. En la época de Darwin, estaba en boga la teoría creacionista, y aun hoy en día son muchas las personas que creen en un origen divino del ser humano, en vez de la teoría de Darwin de la evolución de las especies. Personalmente me considero seguidor de este ultimo porque veo por todas partes en la Naturaleza similitudes entre nosotros y el resto de seres vivos, que son mas fáciles de entender si consideramos un origen común de las especies.

Pero mas dura ha sido la idea, extendida a mediados del siglo pasado, de que la teoría evolutiva estaba en el origen del nacismo y de su radicalismo. Puede entenderse que Hitler pudiera apoyarse en la idea de la supervivencia del mas apto para justificar sus argumentos, pero eso no significa que la teoría evolutiva diga lo mismo que lo que proclama el nacismo. En este articulo se pone de manifiesto cómo las ideas xenofobas que proclamaba el nacismo también se manifestaron en otra serie de movimientos dentro de comunidades religiosas que defendían el creacionismo, y que por tanto la raíz de la xenofobia no hay que buscarla ni en una ni en otra sino que tiene orígenes mucho mas complejos.

La idea me parece muy interesante, y desmonta la creencia de que el evolucionismo promueve la xenofobia. Sin ir mas lejos, los Estados Unidos, en plenos años cincuenta, practicaba el racismo en muchas variantes, sobre todo con los individuos de raza negra. Tuvo que ser la valentía de una mujer, Rosa Parks, hace ahora 55 años, y  la visión de alguien como Martin Luther King, quienes poco a poco pudieran ir cambiando una situación que no se alejaba tanto de la segregación que unos pocos años antes llevaron a cabo los alemanes. La única diferencia es que en Estados Unidos no se llego a cometer la masacre que supuso el Holocausto en Europa. Pero independientemente de todo esto, lo que esta claro es que el racismo, la segregación racial es un tema muy complejo que no se puede sustentar exclusivamente en raíces científicas o en creencias religiosas. Hay en ello todo un desarrollo sociológico que cuesta mucho clarificar.

Y para terminar dejo un enlace a un juego bastante curioso, y que hará las delicias de cualquier evolucionista. Se llama Phylo y consiste en un juego que, a la vez que divierte contribuye a resolver problemas de genómica comparativa. En este articulo se explica un poco cómo funciona, y en la pagina web de Phylo existe un tutorial que puede ayudar a comprender como se juega. Aunque está en ingles, con un poco de paciencia se puede conseguir aprender a jugar.

Phylo