miércoles, 12 de enero de 2011

España llega a Marte

Imagen del rover con un detalle de la estación española
Hoy por hoy son pocos los países que pueden permitirse realizar viajes espaciales a otros planetas, aunque sea a uno tan cercano como Marte. Pero sí es posible que países con menos recursos puedan realizar colaboraciones aportando diversos experimentos para realizar in situ, o componentes para llevar  a cabo estudios sobre el terreno. Hasta ahora España no había pisado la superficie marciana a través de este tipo de colaboraciones. Hasta ahora. Porque en la próxima misión a Marte de la NASA, llamada Mars Science Laboratory, uno de los componentes que van a ser enviados es totalmente español. Se trata de una pequeña estación meteorológica que se dedicara a hacer estudios del clima de Marte, con controles de cinco minutos de duracion cada hora, con el objetivo de suministrar datos que permitan realizar futuras misiones tripuladas al planeta rojo.

La estación meteorológica se llama MERS (siglas en ingles de Monitorizacion Medioambiental del Rover) y ha sido realizado por un equipo de cuarenta científicos del Centro de Astrobiologia (CAB). Hasta ahora tan solo las sondas Viking habían realizado estudios meteorológicos, pero de una forma muy puntual. Aparte, por supuesto, se han realizado estudios del clima a través de sondas en órbita alrededor de Marte, pero nunca antes sobre la superficie marciana con esta profundidad. Independientemente de la trascendencia del experimento, supone un hito en la historia de la astronautica española, ya que por primera vez un instrumento fabricado en nuestras tierras llega a tan lejano lugar. Es para estar orgullosos. Sera en otoño cuando podremos empezar a observar los primeros resultados.
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